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“东方甄选”撞车“东方优选”商标,谁能胜到最后!

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这段时间,新东方又冲上了网络热搜,因双语直播带货人气大涨。这也顺带着推动了新东方在线的股价。一切都向好的方向发展。俞老师从北大离职创建新东方,随后新东方成长为中国教培行业的龙头企业。去年,新东方却因政策调整,深陷“亏损魔咒”和“转型危机”。如今, “东方甄选”突然爆火,新东方再次以昂扬的姿态进入大众视野。这不禁令人感叹:真是牛人到哪都是牛人。不过这里想聊的不是俞老师个人有多牛,这个无需多言,笔者具体聊一聊与知识产权行业相关的事。


在东方甄选爆火的同时,笔者首先想到的是其商标有没有成功注册、获得保护。通过检索查询发现,在2021年12月8号北京新东方迅程网络科技股份有限公司(以下简称新东方公司)就已经提交了“东方甄选”45类全类商标申请,在2022年3月份,该公司同时补充申请了“dongfangzhenxuan”拼音商标,可谓商标保护意识十足了,这种重视知识产权保护的态度很值得学习。

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2021年申请注册的“东方甄选”全类申请图示-检索来源权大师


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2021年申请注册的“东方甄选”拼音全类申请图示-检索来源权大师


不过,笔者在进一步分析时还是发现了一些隐患,这可能会为后续“东方甄选”商标的获权形成障碍。因为不仅仅新东方公司申请了“东方甄选”商标,其他公司主体也在惦念着这个品牌。


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从中国商标网可以检索到,青岛某国际物流有限公司也在2021年12月29号申请注册了“东方甄选”,时间上相比新东方公司要晚二十多天,上述申请注册的12类商标均处于驳回待复审中(2022-5-8驳回发文)。


如果事件发展到这儿,基本可以恭喜新东方公司了,抢在别人之前申请了自己的“东方甄选”商标,后续大概率能获得商标权。不过申请注册商标不仅仅需要运气,还需要一定的专业来辅助提升注册概率。


转折点出现了:


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“东方优选”商标申请图示


这里我们需要注意的是,在2021年12月8号这天,青岛某物流公司申请了“东方优选”商标,时间上恰巧与新东方公司申请“东方甄选”是同一天。而且也是全类申请。名称虽然不同,但在商标近似性判断上应该属于近似商标。为了便于大家理解近似商标的含义,这里复制审查指南部分供大家参考:

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参见审查审理指南第五章 5.1.7(P252)


具体到该案上,“东方甄选”与“东方优选”,均为三个以上的汉字构成,仅第三个字不同,商标整体含义上无明显区别,使用在同一种商品或服务上,容易引起消费者混淆,可以判定为近似商标。


因此,“东方甄选”商标最后能否顺利获权就要打上问号了。


从商标审查流程来看,新东方公司提交的“东方甄选”商标虽然是在2021年12月份提交的申请,但查阅了商标流程信息可知:目前该商标还在审查过程中,在3月份、4月份商标局分别下发了补正通知。至于因何原因补正暂不可知。


而在进一步检索“东方优选”商标后,笔者又找出来一点门道,通过商标流程信息可以了解到,即:东方甄选与东方优选,有没有可能是同日申请且构成近似商标,两家需要协商或者补正自己在先使用(补正通知的原因)。下图显示两家分别收到了补正通知。


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新东方公司申请的第35类“东方甄选”商标流程示意图-2022.3.12补正发文


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青岛某公司申请的第35类“东方优选”商标流程示意图2022.3.11补正发文


在我国,商标申请注册遵从在先申请原则,根据商标法第三十一条规定:两个或两个以上的商标注册申请人,在同一种商品或者类似商品上,以相同或者近似的商标申请注册的,初步审定并初审公告申请在先的商标;同一天申请的,初步审定并公告使用在先的商标,驳回其他人的申请,不予公告。在实践中,一般出现同日申请的情况,要么举证证明自己在先使用,要么双方协商解决,协商不成最终抽签决定商标权归属。


假设较为顺利的情况:一是新东方公司能够举证证明自己在先使用,二是新东方公司通过与青岛某物流公司通过协商解决,青岛某物流公司主动放弃,从而新东方公司获得商标权。难点在于青岛某物流公司申请注册该商标,到底是出于什么目的,大家不得而知。双方能否达成和解或和解需要付出多大成本值得商榷。


有的人可能会提出疑惑,青岛某物流公司明显有恶意抢注商标的嫌疑。商标局就不能直接把东方甄选商标权确权给新东方公司吗?实际上,这个操作执行起来并没有我们想象中的那么简单,如果要认定这家物流公司存在恶意注册商标行为,则需要有证据证明,仅从主观上认定是很难的。需要满足特定的条件,这里还是借用网上问答:


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那么我们来看看,这家公司是否能够满足上述特定的条件:


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根据该物流公司的商标申请记录显示,截止目前共计申请商标57件,其中东方优选45件,东方甄选12件。结合上述的问答可知,在实际审理过程中,这种情况不太好认定其商标申请具有恶意性。笔者又进一步检索了这家公司的股权结构,也没有发现有利的线索。至此,基本上陷入了困局,而如何解需要进一步的研究,暂不论述。


通过上述案例我们可以知道,商标申请一定要趁早,商标布局一定要完善。因为总有人惦记着本该属于你的权利。



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