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从企业专利专业资源稳定性解读专利侵权纠纷运作的内在逻辑

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       导言:一家传统制造企业经营得好不好,主要看这个铁三角牢固与否,即销售、研发、生产性资源是否足够稳定,只要这三座大山不出问题,企业的发展势头应该相当不错的,但如果您所在的企业领导层仍局限于这个铁三角,并不乐意深思企业经营健康所涉的其他因素,只能说您所在企业已处在亚健康的状态。因为如今时代比过往任何时候的竞争都要激烈,企业在过去看来一些看似不重要的点滴失误可能已经埋下企业未来失败的因子,因此,企业在经营中所需的多样化专业资源比过往任何时候也更加迫切。
       企业在壮大销售、研发、生产实力的同时,仍需关注其他专业性的资源与当下企业的发展是否相匹配,以及相关专业资源稳定性如何。本文选择专利专业资源角度解读专利侵权纠纷运作的内在逻辑,笔者,衷心期盼中国制造在专利轨道上早日与世界接轨。
第一部分,从心底里尊重与重视专利专业资源
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       正如导言所述,大部分传统制造企业均把销售、研发、生产放在独家垄断的铁三角位置,很多传统制造业能够发展壮大也主要依赖这个铁三角,而对于这样新型的专利职能部门,企业领导层在短时间内是难以真正接受和理解它们的价值,尤其是很多制造业老板有数十年的技术或市场背景,他们长期所处的工作环境以及养成的思维习惯也很难习惯把专利工作真正放在心上,并不太乐意去花心思对待专利工作,较普遍的现象是:了解到行业内的部分同行已拥有专利管理的人才,“人家有的,我也要有”的心理开始作祟,于是老板急急忙忙招聘一到两位有一定经验的IPR,他们很少会细致考虑企业该找什么层次的IPR以及IPR到了公司后该如何使用等问题,IPR被招进来或刚开始工作的时候大家都是信心满满,IPR专利工作在实际推进的时候则是举步维艰,老板在百忙之中偶尔想起了专利,IPR终于被老板想起来了,并被召进办公室,老板问了一句:今年申请了几件专利?IPR自信满满地回答一句:五十件。老板微笑地点个头不知道接下来该说什么,就此结束了交谈,老板内心不屑一顾想着:投入成本那么高,请您过来也就多申请了几件专利,其他方面倒看不出什么价值。当IPR走出老板办公室时,心里默念着:初到贵公司时,我努力全面推进专利工作,并向老板您提出了大量构想,但当遇到沟通与协调等困难时,尤其是不受公司铁三角待见时,老板您并不愿意花时间协助我解决,老板您对专利漠不关心的态度实在令我很难再有信心为公司专利工作做些什么。
       由以上现象看来,若公司老板并没有从心底里重视专利工作,IPR在公司的地位是较为尴尬的,想干出点什么事情,但刚到公司又没什么影响力。一些优秀的IPR会主动向老板及公司高层委婉地提出一些建议,但老板与高层都在加班加点为铁三角的“正事”奔走着,IPR们实在不敢冒犯公司铁三角的“正事”,更不敢冒犯铁三角绝对的领导权,很多企业IPR只能面对现实,唯一的选择是为公司的专利工作默默地耕耘着,寄托于公司在未来的某一天能碰到一两件专利诉讼,或许从上到下就能醒悟了,也有相当一部分IPR将慢慢沦为一个传话筒或信息收集员,以上情景存在的根本原因是企业老板不重视专利,老板的不重视专利极可能直接抹杀一位有担当的IPR,而若企业缺少一位有担当的IPR,在专利风险到来时,谁还能设身处地为我们着想。
第二部分,内外部专业资源的密切互动
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       IPR作为公司专利专业事务的引路人,更是公司专利工作发展水平的代表。IPR对内将承担企业专利意识的宣传和导入,更是企业老板专利意识提升的关键,IPR在实际工作中应具有敢于与传统思想对抗的勇气,一次敢言是很重要,但持续不断地敢言才是扭转不利局面的良药,持续敢言的基础是您已经拥有强大专利专业素养和能力,并且您应比所在企业普通员工更熟悉企业所处的位置以及发展前景,您也因此更有信心或更能清楚地告诉老板该如何打造企业专利的核心竞争力。IPR在日常工作中应积极主动地筹备或参与一些内部交流活动,IPR至少要实现两个目标,一是确定所在企业的中高层已具有初步的专利意识,二是确定所在企业的中高层已认识到您的工作将对传统企业铁三角的价值。
       IPR对外则是外部专利专业资源的筛选和过滤器,也是外部专业资源关系的维护者,当因企业内部专利工作调整而需要引进外部专业资源时,一位优秀的IPR总是能高效地匹配到外部合适的专业团队,总之,一位优秀的IPR会大大降低企业在专利专业资源选择过程中的沉淀和试错成本。很多企业也只有在因专利而丧失市场机会时,才可能会想到企业缺少一位专业的IPR,由于企业在前期缺乏对外部专业资源的了解与交流,老板或其他高层会陷入不停地选择,而总是选不到企业相匹配的专利专业资源的怪圈,很多企业由于对外部专业资源接触的匮乏,往往只能坚守着企业十年前的合作伙伴,不会深入考虑十年的合作伙伴与企业现在的业务发展是否匹配。
       外部专业资源能协助企业办专利实事是基础,借助外部专业资源的经验去推动公司整体专利管理水平的提升才是关键。目前国内很多知名的IP代理公司拥有丰富地服务头部企业的能力和经验,若他们长期积累的经验和能力能为企业专利管理赋能,如此可对公司专利管理水平的提升有很大的帮助。若企业老板能给予IPR在此方面一些权限和资源支持,老板因此也会有更多机会接触知识产权行业的精英,老板的专利意识也会变得更加深刻,专利管理工作也才能真正地有驱动力,在企业IPR的引领下企业专利工作才能具有变现的能力。
       内外部资源的密切互动也将更有利于增强彼此的信任,在专利侵权诉讼到来时,沟通上将更加高效,制定的诉讼策略也更易落地。
       笔者曾亲身经历过两个案例,两个案例涉及A、B、C三家公司,A公司是某细分行业龙头,A公司的核心供应商在2017年底首发申请上会(IPO)。2018年初,A公司及核心供应商同时被无锡某个人诉至苏州市中级人民法院,A公司迅速组织资深专利律师和内部技术专家开始对本案件深入分析,得出结论是原告专利权稳定性较差,但即使发动专利挑战,无效程序审理周期6个月对A公司的核心供应商IPO关键节点帮助也是微乎其微的。因此开始考虑与原告和解的可能性,由于原告狮子大开口,和解之路最终也被堵死。现在唯一的选择是全力应对诉讼,目标是法院尽快结案,当然案结的前提是胜诉。经专利律师反复对证据研究后认为:只有从原告提供的证据瑕疵入手,配合原告专利权稳定性瑕疵,双向向原告施压,强势告诉原告意欲从本案捞取财富已不现实。由于本案原告提供的证据存在瑕疵,原告向法院申请现场勘查,被告专利律师策略性举出大量勘查所需保证金相关的证据,目的在于若法院支持原告现场勘查,势必要求原告支付保证金。果不其然,由于原告对此次诉讼案已无信心,在法院多次催促原告缴纳保证金后原告并付诸行动,于是,法院在2018年4月初裁定驳回原告的多起诉讼,本案件在A公司法务总监、技术专家以及其专利律师全力协同下,三个月的时间解决此起诉讼。
       B公司是一家传统制造业,在行业内是龙头企业,企业经营方面一直以来较为稳健,2018年9月开始申报登陆上海证券交易所,在申请受理之后,但在2018年底惨遭被诉专利侵权,涉及200件产品,赔偿标的高达数亿,B公司法务总监也是初次碰到此棘手事宜,并没有实际应对经验,在其知识产权代理合作伙伴撮合下,B公司法务总监乘飞机一路向南与A公司法务总监在深圳会晤,B公司在内部资源组织以及与外部专业资源衔接上向A公司法务总监提出了不少疑惑,A公司就这些疑惑提出了实操性的建议。该起重大诉讼在B公司法务总监、知识产权部、专利律师三方半年的努力下得到成功解决。
       C公司是一家润滑油细分行业的头部企业,随着品牌知名度的持续提升,市场上侵害其核心品牌的假冒产品越来越多,对于商标打假以及遏制商标侵权举措上,一直找不到太好的办法,而B公司法务团队在商标打假与遏制商标侵权举措方面有10余年的经验,且效果显著。经笔者撮合,C公司法务部领导在2019年7月率领其部门到B公司学习交流。
       笔者在经历了上述两次企业之间的互动之后,更深切感受到知识产权是一门实践性非常强的专业学科,知产人应始终怀着开放的心态去面对您的工作、您的客户以及您的供应商。
第三部分,专业资源的实战协作
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       专利诉讼是一个偶然性事件,于被告而言,更具有突发性,时间上也更有紧迫感,尤其是近10年,中国专利的申请及授权量一直在井喷式增长,专利诉讼战争很可能就在您的朋友圈,甚至自己“中枪”,专利战争的发起者可能正在做全盘的策划和周密的计算。您的企业极有可能是被动应战的一方,因此很有必要做好应战的准备和演练,若诉讼战争真正来临,企业在整合专业资源以及制定具体应对策略上才能做到有条不紊,而不是慌忙应战,如此才更有可能避免节节败退的不利局面。
       综上所述,平时实战模拟或者以小事件的实际操练是必不可少的,再强调一遍,专利是一枚武器,专利诉讼是一门使用武器打仗的艺术,不演练或实战演练,您永远都不明白专利到底能为您企业带来何价值。
第四部分,结束语
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       本文从尊重、互动协作、实战演练三个角度回答如何看待专利专业资源,以及从专利专业资源价值出发简要回答专利侵权纠纷运作的内在逻辑,希望有缘分的读者能从本文吸收稍许能量。
       作为一名从业六年的知产人,虽谈不上是行业大咖,但至少是具有一定专业精神的知产后浪,笔者,在此衷心希望怀有专业梦想的知产人都能找到自己的位置,实现知产人应有的价值。
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