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愈烧愈烈的专利诉讼之火,一再侵权,为哪般?

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攫取资源、抢夺客户、争做龙头……企业之间的商业竞争从未停止过,时而烽烟四起、时而硝烟弥漫,而这重重迷雾的背后,究其根本,竟大多暗含着知识产权的纠葛。

作为厨电市场备受关注的新兴品类,洗碗机近年来一直保持着稳定的高增长。据相关数据显示,2021年我国洗碗机市场的零售额接近百亿元,同比增长14.4%。

在这个行业,美的公司与华帝公司算得上是颇具规模和影响力的两大巨头,它们在国内洗碗机领域占据着重要的市场份额。

但自2018年开始,这两家公司就因专利侵权,纠纷不断,多次对簿公堂。时至今日,这场专利诉讼之火,不见熄灭,反倒愈烧愈烈了……


“饱经风霜”的高价值专利‍



近日,浙江省杭州市中级人民法院审结了一起侵犯实用新型专利权的纠纷案件。

原告是佛山市顺德区美的洗涤电器制造有限公司(下称美的公司),被告正是华帝股份有限公司(下称华帝公司)。

美的公司认为,华帝公司在线上店铺销售、许诺销售的多款洗碗机产品,经比对,均落入美的一专利权利要求的保护范围,此举涉嫌侵犯美的公司的专利权。

而这一涉案专利正是名为“洗碗机”的实用新型专利(专利号:ZL201420326162.X)。

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图片来源:incopat专利检索平台

该专利创造性地凭借优化的布局,集成化、小型化及减震降噪技术,成功突破了产业的核心技术壁垒,颠覆了洗碗机“舶来品”的技术限制。

该专利于2014年11月获得公告授权,并于2016年11月,变更美的公司为专利权人。

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图片来源:incopat专利检索平台

不过,说起这项专利的“成长史”,那真是跌宕起伏啊……

这里又要提到一家公司,它叫佛山市百斯特电器科技有限公司(以下简称“佛山百斯特”)。

它又是谁呢?它是一家洗碗机的代工厂商。

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图片来源:电科技

早前,佛山百斯特就针对该涉案专利,向国家知识产权局提起过多次专利无效请求。前两次,该专利均被维持有效;可到了2019年4月30日,国家知识产权局却公布了第40102号无效决定书,宣告涉案专利权全部无效。

这下,美的公司可坐不住了,即刻提起了行政诉讼。

2019年,北京知识产权法院一审判决“被诉决定缺乏事实和法律依据,存在适用法律错误,依法撤销第40102号无效审查决定”。

一年后,2020年,最高人民法院也同样做出了关于涉案专利“具备专利法规定的创造性”的判决结论,并依法撤销第40102号的无效审查决定。

故事说到这……品知君觉得,这项“饱经风霜”的专利,在创新高度和技术稳定性方面,那一定是不言而喻的了!要不然,它怎么可能让大家争得“面红耳赤”?又怎么可能在历经了多次“无效”与多番“审查”后,还能维持有效呢!



一再侵权为哪般?



就在这项专利恢复有效后,美的公司便正式开启了针对这项专利的维权行动。

而距现在最近的一次维权行动,就是前文我们提到的,美的公司诉华帝的洗碗机侵犯其专利权(专利号:ZL201420326162.X)一案。

美的公司认为,涉案专利是布局在胆底座上的整机专利,可优化洗碗机各组装部件,是美的公司洗碗机专利布局中的核心专利,具有较高的技术贡献率。美的公司请求法院判令华帝公司停止涉案侵权行为,并主张判令华帝公司承担惩罚性赔偿责任,赔偿其经济损失及合理开支共计1800万元。

面对美的公司的指控,华帝公司却有着另一套说辞。

华帝公司认为,被诉侵权产品的技术特征未落入涉案专利权利要求的保护范围,不构成侵权。同时指出,涉案专利是一件实用新型专利,其技术含量较低,且涉案专利涉及的仅仅是一个洗碗机内胆底座中的零部件布置方式,其价值在整个洗碗机中占比较小。

针对双方在技术特征方面的争议点,法院进行了逐一分析。最终认定被诉侵权产品均落入涉案专利保护范围,华帝公司构成侵权。但关于美的公司主张的惩罚性赔偿数额,法院不予支持。

最终法院判令,华帝立即停止制造、销售、许诺销售落入美的享有的专利号为ZL201420326162.X“洗碗机”专利权保护范围的产品,销毁库存侵权产品,并赔偿美的共计310万元。

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图片来源:腾讯网

但对于一审判决的结果,美的公司与华帝公司均表示不服,现已向最高人民法院提起上诉。

除了这起案件,这两家公司的纠葛可谓“由来已久”……

2018年11月,美的公司就曾对华帝公司侵犯其“ZL201420653275.0”洗碗机专利权提起过诉讼……

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图片来源:incopat专利检索平台

2020年8月,美的公司又对华帝公司侵犯其“专利号,ZL201320169306.0、专利名称,洗碗机防溢流结构及洗碗机”的专利权提起了诉讼……

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图片来源:incopat专利检索平台

后来,同样是这项专利(ZL201320169306.0),杭州市中级人民法院又二度对“美的诉华帝洗碗机专利侵权案”做出一审判决……

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图片来源:鳌头财经

回首这么多次的诉讼,华帝多以败诉收场。明知不可而为之,这到底又是为何呢?


结语‍



众所周知,产品的核心竞争力终究要靠技术的不断创新与积淀,而不是投机取巧的侵权与冒险。

在家电领域,洗碗机是近年来少有的拥有超高增速的品类,这类产品要想保持增长速度,获得长期可持续的发展,就需要企业脚踏实地加大研发力度,不断更新迭代产品技术。

今天的案例,表面看,有违常理;但探其根本,或许又令人唏嘘……

一方面,我们要明确。在知识产权保护成为创新发展重要保障的新时代,重复侵权的行为,确实是对知识产权的不尊重。

另一方面,我们是否也要思考——这场专利诉讼之火,愈烧愈烈的症结到底是什么?仅仅是“惯犯”这么简单吗?是厂家从事技术创新的空间较为有限?还是这一领域的技术发展已然出现了瓶颈?或者亟待新的技术性革命的出现……




参考资料:

1、美的、华帝专利纠纷频发,洗碗机如何“洗去”侵权风险?

http://www.iprchn.com/cipnews/news_content.aspx?newsId=134854

2、获赔310万!“美的”与“华帝”专利侵权案件判了,“美的”又胜诉!

https://new.qq.com/rain/a/20220616A099QU00

3、美的洗碗机又赢了,同一专利,华帝再次被判侵权赔偿!

https://baijiahao.baidu.com/s?id=1735610464301806309&wfr=spider&for=pc‍


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